Prevención de caídas: dele prioridad a su salud

Enfermera revisando la presión arterial de un hombre mayor.

Tener un problema de salud puede hacerlo más propenso a las caídas. Asimismo, tomar ciertos tipos de medicamentos puede aumentar su riesgo de caerse. Por esa razón, mejorar su salud puede ayudarlo a disminuir el riesgo. Colabore con su proveedor de atención médica para controlar sus problemas de salud y revisar sus medicamentos.

Cómo las afecciones crónicas aumentan su riesgo de caerse

Los problemas de salud como la diabetes, la presión arterial alta o baja y la artritis se conocen como afecciones crónicas. Se pueden controlar, pero no se curan. Además pueden causar problemas para moverse, para mantener el equilibrio o para ver. Y algunos medicamentos que usted toma para tratarlas tienen efectos secundarios, tales como mareo o somnolencia. Los efectos secundarios también puede aumentar el riesgo de caídas.

Colabore con su proveedor de atención médica

Su proveedor de atención médica puede ayudarlo a prevenir las caídas. Visítelo todos los años para hacerse un examen médico. Consúltelo con más frecuencia si tiene síntomas, como entumecimiento en una pierna o mareo, que podrían aumentar su riesgo de caerse. Si tiene antecedentes de caídas, avísele a su proveedor de atención médica. Lleve una lista de sus medicamentos para revisarla junto con su proveedor. Hable de su alimentación y de su rutina de ejercicio. Y pregunte si necesita realizarse alguna prueba para revisar su riesgo de caídas.

Revise sus medicamentos

Los medicamentos (incluso los que se adquieren sin receta) pueden causar efectos secundarios capaces de provocar una caída. Los medicamentos comunes que producen estos efectos secundarios son los que se usan para tratar problemas de presión arterial o del corazón, analgésicos, medicamentos para dormir y antidepresivos. Si usa analgésicos, guárdelos en un lugar seguro, como un armario alto de su cocina o baño. No mezcle distintas pastillas en un mismo frasco. Siempre guarde los medicamentos en su envase original con etiquetas claras (esto también debe hacerse cuando viaje). Hacerlo reducirá la probabilidad de tomar un medicamento equivocado o demasiada cantidad de este. Tomar una cantidad excesiva de un medicamento o tomar el medicamento equivocado puede causar efectos secundarios que aumentarían su riesgo de caerse.

Además, la manera en la que su cuerpo reacciona a los medicamentos puede cambiar con el paso de los años. Por eso, es posible que ciertos medicamentos que antes no le producían problemas ahora le causen efectos secundarios. Su proveedor de atención médica (por ejemplo, su médico o farmacéutico) lo ayudará a revisar sus medicamentos y hacer los cambios que sean necesarios.

Hágase exámenes de la vista y de la audición

Los trastornos de la vista o de la audición pueden ocasionar caídas.

  • Hágase un examen de la vista por lo menos una vez al año. Tómese su tiempo para ajustarse a los anteojos nuevos.

  • Hágase un examen de la audición por lo menos cada dos años.

  • Pida a su proveedor de atención médica que le examine el oído interno para detectar problemas que pueden hacerle perder el equilibrio.

Aliméntese bien

Si no ingiere suficiente comida y líquidos, es posible que se maree y se caiga.

  • Tome agua durante todo el día, aunque no tenga sed. La capacidad de percibir la sed disminuye con la edad.

  • Desayune. Planifique comidas y refrigerios saludables a intervalos regulares.

  • Pregunte a su proveedor de atención médica si necesita tomar suplementos. Pueden ayudarlo a fortalecer los huesos y los músculos y así evitar las caídas. También pueden ayudarlo a prevenir fracturas si usted efectivamente se cae.

  • No fume y evite beber alcohol en exceso.

Manténgase tan activo como pueda

Mantenerse activo es una de las mejores medidas que usted puede tomar para prevenir las caídas. Tenga en cuenta que hacer muy poco puede ser tan malo como hacer demasiado. La razón es que, si no está activo, puede debilitarse y estar más propenso a caerse. El ejercicio mejorará su equilibrio, flexibilidad, fortaleza y resistencia. Todos estos factores intervienen en la prevención de las caídas. Pregunte a su proveedor de atención médica si tiene alguna limitación física. Hable con su proveedor sobre los tipos y los niveles de ejercicios y cuáles podrían ser mejores en su caso.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Si se cae, llame a su proveedor de atención médica. Llame también si tiene cualquiera de estos signos o síntomas (tal vez otra persona tenga que señalárselos):

  • Sensación de aturdimiento o mareo más de una vez al día

  • Pérdida frecuente del equilibrio o sensación de inestabilidad al estar de pie

  • Sensación de entumecimiento en las piernas o los pies, o cambios en la manera de caminar

  • Un deterioro constante de la memoria o lucidez mental

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